Een hoofdpijndossier

Ieder jaar begin ik er weer over; mijn haat-liefde verhouding met katten. Wat zijn het heerlijke leuke beesten. Bij vrienden bid ik steeds stilletjes dat ze bij mij op schoot komen zitten om te knuffelen. Maar dit is nóg een jaarlijks heet hangijzer wat we moeten tackelen (ik zal de anderen niet eens vermelden uit angst). Je komt aan de huisdieren van mensen en dat is net zoiets als iemand iets zeggen over zijn of haar kind. Iemand die ik het voorlegde zei zelfs:” Wil je graag ruzie maken met iedereen?” Het is een gevoelig onderwerp waar ik veel over te zeggen heb, dat je gezien mijn werk niet echt zal verbazen natuurlijk. Ik heb als dierenliefhebber puur naar de cijfers gekeken. Ik zou je willen vragen, als je een kat hebt, om een beetje open te staan voor deze cijfers en feiten. Onze lieve kattenvriendjes hebben een instinct. Moordinstinct. Het is in zo verre natuurlijk dat er niet echt over te discussiëren valt met de kat. Het gaat er niet om dat je kat niet het meest geweldige beest op aard is, want dat issie! Het gaat er wel om dat je kat er niets aan kan doen dat hij of zij vogeltjes doodt, maar jij wel.

credit Alex Solis

Dus vind ik ieder jaar weer dat wij kattenliefhebbers even onze verantwoordelijkheid moeten nemen en aan een kattenbelletjes moeten denken, of ze even binnen moeten houden. Tegenwoordig zijn er de gaafste kattenbalkonnen en catio’s. Met name in de maanden dat de tuinen vol jonge vogeltjes en hun gestresste ouders zitten is dit belangrijk. Een kat achter glas kan al enorme paniek betekenen voor vogels. Uit onderzoek van verschillende organisaties blijkt dat het vaak lijkt dat ze misschien niet de grootste bedreiging vormen, maar dat katten een behoorlijk grote invloed op het vogelleven hebben. Als de cijfers kloppen dan is het best ernstig. Waarom zetten organisaties daar niet groter op in? Nou, missschien vanwege de populariteit van de kat en tja, dat je dan met iedereen ruzie gaat maken dus. Daar ga ik!

Het is de natuur

In de discussie hoor je vaak:”Het is de natuur!” Laten we het hebben over de natuur van de kat. Dat is in de meeste gevallen een jager. De kat kan daar niet zo veel aan doen. Je kunt een kat niet trainen om geen vogeltjes te doden. Het is niet de schuld van de kat. Maar de kat maakt ook geen deel uit van de voedselketen. Het eten van de kat komt er niet vandaan. De voedselketen waar de Nederlandse vogels zich in bevinden, daar staat de mens inmiddels buiten.  Natuurlijk, we eten wel eens een duif maar moeten door ons aantal hier andere oplossingen voor bedenken. We halen ons voedsel niet meer uit de natuur. Wij worden ook vertegenwoordigd door onze katten. Als je zegt dat het de natuur is, moet daar dus een kanttekening bij. Ja het is de aard van de kat, maar die is geen onderdeel van onze Nederlandse natuur.

De pijnlijke cijfers

In de infographic gemaakt door echte kattenliefhebber The Oatmeal (hieronder zie je maar een deel, ga vooral de hele infographic bekijken) is een onderzoek aangehaald genaamd Kittycams wat je hier kunt lezen. De University of Georgia en The National Geographic hebben het uitgevoerd. Ze hebben een aantal katten een camera om gedaan en bekeken wat de gemiddelde kat zoal uitvoert. Ze zagen dat niet iedere kat doodt- ongeveer 1 op de 3- en niet iedere dag. Het gemiddelde kwam uit op 2x per week. De conclusie hierbij was dat 84 miljoen Amerikaanse huiskatten zorgen voor 2,9 miljard (!) dode wilde dieren. Als we die verhouding naar Nederland doortrekken komen we op het volgende uit: Nederland telt inmiddels 2.8 miljoen katten, dat zou dus betekenen dat 97 miljoen dieren worden gedood door Nederlandse katten jaarlijks. Het leek mij ook veel, maar wie ben ik. En laten we een magere ruwe schatting maken. Als zelfs een zesde van de katten maar doodt, en dat alleen om de week doet, kom je nog altijd uit op 36 miljoen dode dieren. Da’s veel hè? Nou laat het een miljoen zijn, nog veel. En nutteloos, want mevrouw of meneer krijgt lekker eten thuis.

De sjaak

Volgens een onderzoek van het Britse RSPB doden katten daar 55 miljoen vogels per jaar. Hoe de vogels er aan toe waren toen ze hun lot in de ogen keken, daar zijn naar mijn weten geen cijfers van bekend. Het is wel aannemelijk dat de 55 miljoen vogels die Britse katten doden niet alleen maar zwak waren. Katten zijn ook goede jagers. Als ze dat niet waren en vogels konden altijd wegvliegen, dan hadden de katten het niet tot tam huisdier kunnen schoppen in de evolutie. Ze konden zich bedruipen tot die tijd. Alle neven en nichten van de kat, zoals luipaarden, leeuwen etc. kiezen weliswaar liever een zwakker exemplaar uit om de krachten te sparen, maar doen dat niet exclusief. Daarbij, in het voorjaar wanneer de vogels jongen krijgen die de vogelstand op orde moet houden (onder andere voor de échte natuurlijke vijanden) wie zijn er dan de zwakkeren? Dat is de nieuwe lichting vogeltjes die nog niet kunnen vliegen. Wat ook interessant is te weten dat in de top 4 van gedode vogels de merel, huismus en de spreeuw staan. Vogels waar het in Europa niet erg goed mee gaat.

Niet helemaal eerlijk

credit: Simon’s Cat

Ik ben zelf opgegroeid met honden maar vind katten ook echt heel leuk. Ik dacht misschien verstandig dat te vermelden, omdat ik het over de ongelijkheid ga hebben voor kattenleigenaren versus hondeneigenaren. Er is namelijk ongelijkheid met de honden op aard. Je zou natuurlijk kunnen zeggen dat het bijten van honden ook in de natuur zit. Het verdedigen van het erf of het baasje is sinds jaren al reden voor strenge regelgeving en aparte losloopgebieden voor honden te hebben. Dat vinden we heel normaal. Als ik een plaatje zie van een hond met een jong reetje in zijn bek dan word ik ook gelijk boos. Je snapt toch dat je een jachthond hebt, die jou je toch bij je? (Zie dit artikel)  Snap je ook dat je kat een jachtinstinct heeft en die hoef je niet bij je te houden?

credit: Twitter @travelingsuus

Dan is er ook nog hondenpoep die je op moet ruimen en hondenbelasting. Voor katten gelden er niet van deze regels. Menig burenruzie begint bij kattenpoep. Nu realiseer ik me dat als er vandaag een maatregel in zou gaan dat je verantwoordelijk voor de doden en gewonden van je kat bent, erg veel mensen in de problemen komen en zelfs katten gedumpt zullen worden. Een kant die we helemaal niet op moeten. Maar het is natuurlijk scheef. En iemand moet verantwoordelijkheid nemen, toch?

Nog een ongelijkheid; als er in een vijver een vreemde vis zit of er komen Chinese krabben  in onze kustwateren voor door dumping van ballastwater dan zien we dat de voedselketen verstoord gaat worden. Dat willen we niet en voor deze indringers bedenken we dan plannen om hun aantallen in te perken. Waarom roept dat bij een kat niet hetzelfde gevoel op? Die heeft helemaal geen plaats in de voedselketen want ze krijgen al eten thuis. Ook hebben ze geen natuurlijke vijanden die hun aantal inperkt op gezonde gebalanceerde wijze (echt, ik zou ook niet willen dat je kat door een buizerd wordt opgepikt, of onderdeel wordt van een vangprogramma hoor). Wie er ook het eerst was; de balans is weg en daar moeten we iets aan doen.

Ideetjes

Als je er ook aan bij wilt dragen om de cijfers te verlagen dan zijn er allerlei websites met tips te vinden. De Canadese natuurorganisatie Nature Canada heeft een website met tips: Together we will improve the well-being of cats & birds!  Evenals de Britse RSPC: Five Neat Tricks To Keep Your Cat From Attacking Birds. Of begin een revolutie; het aan de lijn lopen met je kat.  Of wat dacht je van een hippe catio?

credit: Idee via Pinterest

Maar wat vindt jij? Zie ik iets over het hoofd?